Réchauffement climatique, un changement chez les animaux ?

Nous savons que le réchauffement climatique oblige de nombreux animaux à travers le monde à fuir leurs habitats normaux, mais maintenant, une analyse exhaustive a montré que les espèces marines le réservent pour les pôles six fois plus vite que ceux sur terre.

 

En rassemblant 258 études évaluées par des pairs, les chercheurs ont comparé plus de 30 000 changements d'habitat chez plus de 12 000 espèces de bactéries, de champignons, de plantes et d'animaux.

 

La base de données résultante, appelée BioShifts, est la première analyse complète de ce genre, et bien que la base de données soit limitée par nos propres biais de recherche humaine, les données dont nous disposons suggèrent certainement que les espèces marines suivent les changements thermiques mondiaux beaucoup plus près que les animaux terrestres.

 

Alors que les espèces terrestres se rapprochent définitivement des pôles à mesure que la planète se réchauffe, ce changement est "à un rythme beaucoup plus lent que prévu, en particulier dans les zones à climat chaud", écrivent les auteurs.

 

Dans la revue, on a constaté que les amphibiens remontaient la pente à plus de 12 mètres par an, tandis que les reptiles semblaient se diriger vers l'Équateur à 6,5 mètres par an.

 

Les insectes, qui, incidemment, sont porteurs de nombreuses maladies, se déplacent vers les pôles à 18,5 kilomètres par an.

 

Relativement, c'est beaucoup, mais dans l'ensemble, les espèces marines se dirigeaient vers les pôles à un rythme moyen de près de 6 kilomètres par an, tandis que les animaux terrestres ne progressaient qu'à un rythme moyen de près de 1,8 mètre par an (légèrement plus rapide que les estimations précédentes pour les espèces terrestres, mais toujours relativement lent).

 

Cet écart entre la terre et l'eau pourrait exister, pour plusieurs raisons. Il pourrait, par exemple, être un produit de la sensibilité à la température. L'Air conduit la chaleur 25 fois moins efficacement que l'eau, et de nombreux animaux terrestres peuvent facilement réguler leur température corporelle s'ils le souhaitent.

 

Dans l'ensemble, cela laisserait logiquement les espèces marines et de nombreux ectothermes - espèces à taches froides-beaucoup plus sensibles aux fluctuations des températures de la Terre.

 

De Plus, les animaux dans l'eau peuvent migrer beaucoup plus facile si le besoin s'en fait sentir. Sur terre, les activités humaines entravent souvent le mouvement des animaux. En fait, lorsque les animaux étaient exposés à un degré élevé de perturbations anthropiques, les auteurs de cette analyse ont constaté qu'ils avaient tendance à se déplacer contre le grain thermique et non avec lui.

 

Ceci est conforme à l'idée générale que l'utilisation des terres et le changement climatique peuvent forcer les espèces dans des directions opposées, une sorte de poussée et d'attraction de redistribution.

 

"Sur les terres, la perte d'habitat et la fragmentation due aux changements d'utilisation des terres peuvent entraver la capacité des espèces terrestres à suivre le déplacement des isothermes [lignes sur une carte des régions de connexion avec la même température]", écrivent les auteurs.

 

"Ces interactions complexes doivent être prises en compte pour améliorer les scénarios de redistribution de la biodiversité et ses conséquences sur le bien-être humain dans le cadre du changement climatique futur."

 

Si les auteurs ont raison, et que la vie marine suit de plus près les changements de température, cela pourrait avoir des répercussions désastreuses et profondes. Certains dont nous aurions pu voir avant.

 

Au cours de L'Extinction Permien-Trias, l'événement le plus calamiteux de l'histoire de la terre, les chercheurs disent que très peu d'organismes marins sont restés dans le même habitat que les niveaux d'oxygène ont chuté.

 

"C'était fuir ou périr", selon l'océanographe Curtis Deutsch de l'Université de Washington, et plus de 50% des espèces marines à l'époque, c'était malheureusement la dernière.

 

Aujourd'hui, à mesure que la température augmente, les animaux se pressent dans des habitats de plus en plus étroits, les animaux qui nagent déjà vers les pôles he risquent également de manquer d'eau plus fraîche.

 

Bien sûr, cela se passe aussi sur terre. On dit que les animaux trouvés en altitude dans les montagnes chevauchent un "escalator à l'extinction" alors que les températures et la concurrence les poussent au bord du Gouffre. C'est juste que dans l'eau cet escalator semble avancer plus vite.

 

"Nous suggérons que la pêche commerciale peut accélérer le déplacement de la distribution des espèces marines par l'épuisement des ressources et les accidents de population au bord de fuite, alors que de faibles contraintes de dispersion dans les océans peuvent permettre aux espèces marines vivant près de leurs limites thermiques supérieures de mieux suivre le réchauffement climatique au bord d'attaque", prédisent les auteurs.

 

Aussi impressionnante et nécessaire que soit la nouvelle base de données, les auteurs reconnaissent toutefois qu'elle a de sérieuses limites.

 

Malgré sa nature complète, la méta-analyse utilisée pour créer des BioShifts ne couvre que 0,6% de toute la vie connue sur Terre, et les animaux que nous avons étudiés ont tendance à être les plus charismatiques, ou importants pour les humains, concentrés principalement dans l'hémisphère nord.

 

Alors que nous appelons cela une méta-analyse globale, CE n'est pas vraiment. Au lieu de cela, il est aussi proche que nous pouvons obtenir compte tenu des circonstances.

 

Encore, nous ne pouvons travailler qu'avec ce que nous avons, et il semble que les animaux que nous savons de peinent à trouver de nouveaux habitats face à une crise climatique croissante.

 

BioShifts est un moyen pour nous d'aider à suivre ces changements afin que nous puissions prédire ce qui se passera ensuite.